Perché oggi è la festa del papà?

L’Italia è uno dei pochi Paesi, assieme a Spagna e Portogallo, a festeggiarla il 19 marzo. La Festa del Papà è  tipica dei Paesi con lunga tradizione cattolica, in quanto la data fu per molto tempo la principale festa dedicata a san Giuseppe, il padre di Gesù: se ne hanno pochissime notizie ricavate dai Vangeli (in particolare di Matteo e Luca) ma intorno a lui ci furono fin dai primissimi secoli dopo Cristo molte leggende e tradizioni. Il culto religioso di san Giuseppe è molto antico e nacque in Oriente nell’Alto Medioevo, per poi diffondersi in Occidente già nel Trecento. Intorno a quel periodo, alcuni ordini religiosi cominciarono ad osservare la sua festa il 19 marzo, il giorno della sua morte secondo la tradizione. La festività di san Giuseppe fu inserita nel calendario romano da papa Sisto IV intorno al 1479, e nell’Ottocento il santo divenne patrono di diversi paesi con una importante tradizione cattolica, come il Messico, il Canada e il Belgio. C’è un’altra festa di San Giuseppe che ricorda il papà di Gesù, ed ricorre il primo maggio. Si tratta di San Giuseppe Artigiano, ed è  in risposta alla festa dei lavoratori che aveva origini sindacali e socialiste. 

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